ฝ่ายบริหารของไบเดนสามารถขจัดความไม่มั่นคงด้านอาหารในสหรัฐอเมริกา – นี่คือวิธีการ

ฝ่ายบริหารของไบเดนสามารถขจัดความไม่มั่นคงด้านอาหารในสหรัฐอเมริกา – นี่คือวิธีการ

ฝ่ายบริหารของไบเดนเผชิญกับความท้าทายมากมาย ซึ่งบางอย่างอาจพิสูจน์ได้ว่ารักษาไม่หาย แต่ในประเด็นสำคัญประการหนึ่งที่ส่งผลกระทบต่อชาวอเมริกันหลายสิบล้านคน มันอยู่ในตำแหน่งที่ดีที่จะบรรลุความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่อย่างแท้จริง นั่นคือการกำจัดความไม่มั่นคงด้านอาหารในสหรัฐฯให้หมดไปเกือบหมด

ในแวบแรกนี้อาจดูเหมือนเป็นเรื่องเล็กน้อย ท้ายที่สุด แม้จะมีความพยายามมากมายจากการบริหารงานของจอห์น เอฟ. เคนเนดีผ่านโดนัลด์ ทรัมป์ ความสำเร็จของคนอเมริกันที่ปราศจากความหิวโหยก็ยังยากจะเข้าใจ

แต่ในฐานะที่เป็นคนที่ใช้เวลากว่า 25 ปีในการตรวจสอบสาเหตุและผลที่ตามมาของความไม่มั่นคงด้านอาหารฉันรู้ว่านี่เป็นปัญหาที่ค่อนข้างตรงไปตรงมาในการแก้ไขด้วยเจตจำนงทางการเมืองที่ถูกต้อง ที่สำคัญ ฝ่ายบริหารของ Biden ได้สืบทอดระบบนิเวศอาหารและเครือข่ายความปลอดภัยทางสังคมที่มีศักยภาพที่จะทำให้เป็นไปได้ด้วยการเปลี่ยนแปลงระบบเพียงเล็กน้อยเท่านั้นถึงแม้จะไม่แพงก็ตาม

สิ่งที่อยู่ในความเสี่ยงสามารถเปลี่ยนแปลงได้สำหรับครอบครัวชาวอเมริกันหลายล้านคน โดยการลดความไม่มั่นคงด้านอาหารอย่างรวดเร็ว – กำหนดโดยรัฐบาลสหรัฐฯว่าเป็น “ความไม่แน่นอนของการมีหรือไม่สามารถได้รับอาหารเพียงพอเนื่องจากเงินไม่เพียงพอหรือทรัพยากรอื่น ๆ ” – ฝ่ายบริหารของ Biden จะทำให้แน่ใจว่าชาวอเมริกันทุกคนมีสิทธิ์ในอาหารและการจัดการ อะไรเป็นตัวชี้วัดความเป็นอยู่ที่ดี

ขอบเขตของปัญหามีมาก โดยชาวอเมริกันมากกว่า 35 ล้านคนอาศัยอยู่ในครัวเรือนที่ไม่ปลอดภัยด้านอาหารในปี 2019 โดยตัวเลขที่คาดการณ์ไว้จะเพิ่มขึ้นเนื่องจากโควิด-19

ความไม่มั่นคงด้านอาหารเพิ่มความเสี่ยงต่อปัญหาสุขภาพมากมายรวมถึงโรคเบาหวาน โรคซึมเศร้า และสุขภาพทั่วไปที่แย่ลง ซึ่งทั้งหมดนี้นำไปสู่ค่ารักษาพยาบาลที่สูงขึ้นอย่างมาก

แต่ขอบเขตของความไม่มั่นคงด้านอาหารและผลที่ตามมาจะสูงขึ้นมาก หากไม่ใช่เพราะลักษณะเด่นสองประการของเศรษฐกิจอาหารของสหรัฐฯ ซึ่งสามารถนำไปใช้เพื่อขจัดความไม่มั่นคงด้านอาหารได้เกือบทั้งหมด

ห่วงโซ่อุปทานทางการเกษตร

สหรัฐอเมริกามีห่วงโซ่อุปทานทางการเกษตรที่ฉันเชื่อว่าเป็นแบบอย่างให้กับส่วนอื่นๆ ของโลก สิ่งนี้แสดงให้เห็นในความหลากหลายของอาหารที่น่าประหลาดใจที่มาจากเกษตรกรและผู้ผลิตอาหารจากสหรัฐอเมริกาและทั่วโลกบนชั้นวางในซูเปอร์มาร์เก็ตและในร้านอาหารของเรา แน่นอนว่าอาหารบางชนิดมีราคาค่อนข้างสูง และสินค้าอื่นๆ ก็ไม่ได้มีคุณค่าทางโภชนาการมากนัก แต่ร้านค้าปลีกอาหารในอเมริกามักเต็มไปด้วยอาหารที่ปลอดภัยและมีคุณค่าทางโภชนาการซึ่งมีราคาต่ำ

การมีอยู่ของร้านอาหารที่เข้าถึงได้ง่ายเหล่านี้ทั่วประเทศของเราทำให้อัตราความไม่มั่นคงด้านอาหารลดลงอย่างมาก เมื่อเทียบกับประเทศที่มีราคาอาหารสูงขึ้นเช่น เนเธอร์แลนด์ เดนมาร์ก เกาหลีใต้ และไต้หวัน

ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ ห่วงโซ่อุปทานทางการเกษตรนี้ยังคงไม่บุบสลายโดยเห็นได้จากราคาอาหารที่ยังเหลือต่ำและชั้นวางสินค้าของเราเต็ม กล่าวโดยย่อ ประเทศไม่จำเป็นต้องออกแบบระบบอาหารใหม่เพื่อบรรเทาความไม่มั่นคงด้านอาหาร

โครงการช่วยเหลือด้านโภชนาการเสริม

องค์ประกอบที่สำคัญที่สุดของเครือข่ายความปลอดภัยทางสังคมต่อความไม่มั่นคงด้านอาหารในสหรัฐอเมริกาคือโครงการความช่วยเหลือด้านโภชนาการเพิ่มเติม (SNAP) ซึ่งเดิมเรียกว่าโปรแกรมแสตมป์อาหาร เป็นเวลาเกือบ 60 ปีที่โปรแกรมนี้ได้ให้บริการชาวอเมริกันหลายสิบล้านคนที่ไม่มีที่อื่นให้เปลี่ยนในช่วงเวลาที่พวกเขาต้องการ

ความสำเร็จของ SNAP ในการบรรเทาความไม่มั่นคงด้านอาหารได้แสดงให้เห็นในการศึกษา หลังการศึกษา หลังการศึกษา การวิจัยพบว่าผู้รับ SNAP มีแนวโน้มที่จะไม่ปลอดภัยจากอาหารถึง 30% เมื่อเทียบกับผู้ที่มีสิทธิ์แต่ไม่ได้รับผลประโยชน์เหล่านี้

ครัวเรือนมีสิทธิ์ได้รับ SNAP หากมีคุณสมบัติตามเกณฑ์สามประการ : รายได้โดยรวมของพวกเขาต้องน้อยกว่า 130% ของเส้นความยากจน แม้ว่าจะสูงกว่าในบางรัฐ รายได้หลังหักเงินนี้ต้องไม่เกินเส้นความยากจน และทรัพย์สินรวมของพวกเขา ไม่รวมมูลค่าบ้าน ต้องไม่เกิน 2,250 ดอลลาร์สหรัฐ แม้ว่าการทดสอบนี้จะได้รับการยกเว้นในรัฐส่วนใหญ่และกำหนดอัตราที่สูงกว่าในรัฐอื่นๆ

ผู้ที่ได้รับสิทธิประโยชน์ SNAP จะได้รับบัตรโอนผลประโยชน์ทางอิเล็กทรอนิกส์ที่สามารถใช้ได้ในซูเปอร์มาร์เก็ตกว่า 250,000 แห่งและร้านค้าปลีกอื่นๆ ในสหรัฐอเมริกา จำนวนเงินที่พวกเขาได้รับมักจะเกี่ยวข้องกับรายได้สุทธิของพวกเขา

ด้วย SNAP ฝ่ายบริหารของ Biden มีตัวอย่างที่เป็นแก่นสารของโครงการของรัฐบาลที่ประสบความสำเร็จ ซึ่งกำหนดไว้เพื่อบรรเทาความหิวโหยและประสบความสำเร็จในระดับหนึ่ง แต่ก็ไม่ได้ดึงทุกคนออกจากความไม่มั่นคงด้านอาหาร แม้จะมีขนาดและความสำเร็จก็ตาม

สู่อเมริกาที่ปราศจากความหิวโหย?

ความเป็นจริงทั้งสองนี้ – ห่วงโซ่อุปทานอาหารที่แข็งแกร่งและยั่งยืน และโครงการของรัฐบาลที่ออกแบบมาเพื่อลดความไม่มั่นคงด้านอาหาร – เป็นรากฐานของความพยายามร่วมกันในการยุติความไม่มั่นคงด้านอาหารในสหรัฐอเมริกา มีสามขั้นตอนที่ฝ่ายบริหารของ Biden สามารถทำได้เพื่อสร้างบนแพลตฟอร์มนี้

ประการแรก รัฐบาลสามารถเพิ่มผลประโยชน์ SNAP สูงสุดได้

ตามที่ผู้อื่นและตัวฉันเองได้แสดงไว้ก่อนหน้านี้การเพิ่มขึ้นประมาณ 160 ดอลลาร์ต่อเดือนในผลประโยชน์สูงสุดจะทำให้ความไม่มั่นคงด้านอาหารลดลงกว่า 60% ในหมู่ผู้รับ SNAP ไบเดน ประกาศเพิ่มระดับผลประโยชน์สูงสุด 15% รับมือวิกฤตโควิด-19 แม้ว่านี่จะเป็นความคิดที่ดีในช่วงที่เศรษฐกิจตกต่ำจากการระบาดใหญ่ แต่ฉันเชื่อว่าการโต้เถียงแบบเดียวกันเพื่อผลประโยชน์ที่สูงขึ้นก็มีอยู่เช่นกัน นอกช่วงเวลาของวิกฤตนี้

สามารถขยายคุณสมบัติสำหรับ SNAP เป็นขั้นตอนที่สองได้

ชาวอเมริกันหลายล้านคนมีรายได้สูงเกินไปที่จะได้รับผลประโยชน์เหล่านี้ ตัวอย่างเช่น หนึ่งในสี่ของผู้ที่ได้รับการกำหนดให้เกือบมีสิทธิ์ได้รับ SNAP กล่าวคือ โดยมีรายได้ครัวเรือนระหว่าง 130% ถึง 185% ของเส้นความยากจนเป็นคนไม่ปลอดภัยด้านอาหาร

โดยการเพิ่มเกณฑ์รายได้รวมเป็น 200% ของเส้นความยากจน เพิ่มเกณฑ์รายได้สุทธิเป็น 130% ของเส้นความยากจน และตั้งค่าการทดสอบสินทรัพย์ที่ 25,000 ดอลลาร์ ฝ่ายบริหารของไบเดนสามารถย้ายชาวอเมริกันหลายล้านคนไปสู่ความมั่นคงด้านอาหาร เครือข่ายความปลอดภัยทางสังคม ค่าใช้จ่ายทั้งหมดตามการประมาณการของฉันจะอยู่ที่ 70 พันล้านดอลลาร์

ประการที่สาม ฝ่ายบริหารของไบเดนจะต้องปกป้องห่วงโซ่อุปทานทางการเกษตรที่สนับสนุนผลกำไรที่เป็นไปได้เหล่านี้ เพื่อที่จะสามารถผลิตอาหารราคาไม่แพงได้ต่อไป โดยเฉพาะอย่างยิ่ง พวกเขาต้องพิจารณาข้อแลกเปลี่ยนใดๆ ที่มีอยู่ระหว่างการบรรลุเป้าหมายด้านสิ่งแวดล้อมและราคาอาหาร สำหรับชาวอเมริกันจำนวนมาก การขึ้นราคาอาจเกิดขึ้นได้และอาจคุ้มค่าที่จะจ่ายหากนำไปสู่สภาวะแวดล้อมที่ดีขึ้น แต่สำหรับผู้ที่กำลังเผชิญกับความยากลำบากทางเศรษฐกิจ ราคาที่สูงขึ้นจะนำไปสู่ความไม่มั่นคงด้านอาหารมากขึ้น

ฉันเชื่อว่าฝ่ายบริหารของ Biden ในการสร้างนโยบายด้านสิ่งแวดล้อมใหม่ควรดูแลว่าค่าใช้จ่ายใด ๆ ให้กับชาวอเมริกันที่มีรายได้น้อยนั้นไม่มากเกินไป ทางออกหนึ่งอาจเป็นการหาวิธีชดเชยผู้คนสำหรับราคาที่สูงขึ้น อีกครั้ง สิ่งนี้สามารถทำได้ผ่านประโยชน์ของ SNAP ที่เพิ่มขึ้น

เครื่องมือในการกำจัดความไม่มั่นคงด้านอาหารในสหรัฐฯ เกือบทั้งหมดอยู่ในมือฝ่ายบริหารของไบเดน หากใช้เครื่องมือเหล่านี้ มันจะเป็นความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่อย่างแท้จริง